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L'histoire de la Chocolaterie Galler

En 4 décennies, il s’en est passé des choses ! Des succès, des innovations, des changements d’actionnariat, des périodes de turbulence aussi.

Acte 1 : 1976

Du pain au chocolat

Petit-fils de boulanger et fils de boulangers-pâtissiers, Jean Galler se destine naturellement, lui aussi, à travailler la pâte. Il rejoint la pâtisserie familiale mais se passionne vite pour le chocolat et met au point ses premières pralines. En 1976, âgé de 21 ans, il fonde avec son père la chocolaterie Galler.

C’est à cette époque qu’est inventé le bâton Galler.

Acte 2 : les années 90

Acte 2 : les années 90

Acte 2 : les années 90

L’essor de la marque en Belgique

En quelques années, la Chocolaterie Galler devient l’un des fleurons du chocolat belge. Les bâtons arrivent en grande distribution en 1988. En 1994, la chocolaterie devient fournisseur breveté de la Cour de Belgique.

En 1995, la Chocolaterie se lance dans la fabrication des pralines et inaugure son premier magasin sur la Grand-Place de Bruxelles.

C’est l’époque des Langues de chat, développées en collaboration avec Philippe Geluck.

Acte 3 : 2000

Le développement à l’international

Le développement des boutiques et l’expansion internationale en pleine période de la crise de la dioxine plombent les finances de l’entreprise.

Salvatore Iannello, alors conseiller stratégique, monte à la barre en devenant propriétaire de Galler International. Il développe la marque à l’international avec succès : en Europe mais aussi au Japon et au Moyen-Orient.

Acte 4 : 2006

Acte 4 : 2006

Acte 4 : 2006

L’arrivée de nouveaux actionnaires pour soutenir l’expansion

Pour continuer à grandir, la Chocolaterie Galler a besoin de moyens financiers que ne peuvent lui offrir les investisseurs régionaux de l’époque.

En 2006, un actionnaire privé qatari rejoint l’aventure et reprend les parts des investisseurs régionaux institutionnels. La Chocolaterie est alors détenue par la famille Galler, la famille qatarie, la famille Iannello et quelques actionnaires minoritaires.

Arrive l’époque des mini-bâtons et des mini-tablettes…

Acte 5 : 2011

De nouveaux projets et des chemins qui se séparent

En 2011, Jean Galler veut se lancer dans la viticulture et décide de revendre une grande partie de ses actions à l’actionnaire privé qatari.

De son côté, Salvatore Iannello quitte l’entreprise pour réaliser son rêve : un voyage au long court à la voile. Il cède la totalité de ses parts à l’actionnaire privé qatari, suivi par divers actionnaires minoritaires.

De ce fait, l’actionnaire privé qatari obtient 71% des actions de l’entreprise.

La Chocolaterie reste néanmoins gérée par la famille Galler.

Acte 6 : 2018

Jean Galler cède ses dernières parts

En 2016, des problèmes financiers contraignent l’actionnaire qatari à injecter de nouveaux moyens dans la Chocolaterie. Sa participation monte  à 75%.

Deux ans plus tard, la Chocolaterie est au bord de la faillite. Jean Galler décide de vendre ses dernières parts. L’actionnaire qatari propose alors à Salvatore Iannello de revenir à la barre.

Acte 7 : 2019 et futur

Acte 7 : 2019 et futur

Acte 7 : 2019 et futur

Un nouveau projet d’entreprise

Salvatore Iannello accepte de reprendre la direction à condition, entre autres, de pouvoir ouvrir le capital à des investisseurs locaux et d’avoir carte blanche pour développer un nouveau projet d’entreprise.

Galler devient Chocolaterie Indépendante et une nouvelle aventure commence avec de nouveaux engagements sociétaux, une nouvelle raison d’être, un nouveau mode de fonctionnement…

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